Protest to the Harper government

Montréal, le 28 juillet, 2014
Cabinet du Premier ministre
80 Wellington Street
Ottawa, ON K1A 0A2

Monsieur le Premier ministre,
Au nom du Conseil provincial du Québec des femmes diplômées des universités/Québec Provincial Council of University Women’s Clubs, membre de la Fédération canadienne des femmes diplômées des universités, je souhaite exprimer notre grande déception et notre consternation en apprenant le retrait du nom de madame Thérèse Casgrain, icône féministe et héroïne québécoise, associé jusqu’à tout récemment à un honneur national pour le remplacer par une médaille au nom du Premier ministre. Toute référence immortalisant l’apport inestimable de cette grande dame a, par la même occasion, été oblitérée et effacée de la mémoire publique et de l’histoire politique de notre pays.

Le Prix Thérèse-Casgrain du bénévolat était et demeure un hommage largement mérité par cette femme qui a combattu durant des années, avec succès, pour obtenir le droit de vote aux femmes du Québec. Elle est devenue la première femme chef d’un parti national au Canada, dirigeant le parti Social démocratique au Québec avant d’être nommée au Sénat canadien en 1970. La Médaille de l’Ordre du Canada avait d’ailleurs été remise à cette femme d’exception qui, toute sa vie, se dévoua au service du Canada.

Nous demandons avec une grande insistance au Premier ministre de revenir sur cette décision, presque incompréhensible et de réinstaurer l’image et le nom de madame Casgrain tant dans le cas du Prix du bénévolat national que dans toutes les sphères publiques où elle continuera d’inspirer tous les Canadiens et les Canadiennes et ainsi d’être un modèle de persévérance et de motivation pour notre jeunesse qui a en a tant besoin

Avec mes salutations respectueuses,
Brenda Shanahan, Présidente,
Conseil provincial du Québec des femmes diplômées des universités/ Québec Provincial Council of University Women’s Clubs

Introducing the incoming Quebec Council Executive and Club Presidents for 2014-16

Council President and VP Quebec for CFUW/FCFDU: Brenda Shanahan (UWCM)
Council Treasurer: Dominique Racanelli (UWCM)
Directrice Régionale (français): Debra Christiansen-Stowe(AFDU)
Regional Director (English): Patricial DuVal (Lakeshore)

MULWC Club President: Constance Ellis
SSUWC Club President: Gretchen Cheug
AFDU Club President: Godelieve De Koninck and Judith Sanschagrin
CFUW Sherbrooke Club President Liason: Judy Hopps
UWCM Club President: Dominque Racanelli

NOUS PRESENTONS…Cinq nouvelles présidentes d’associations au Québec

Mary Jane Amey – CFUW Sherbrooke and District

I have a BA (Major in Psychology and English) from McGill University, a BSW (Social Work) and a MSW ( Management, Policy and Community Development) both from the University of Calgary.

Every professional role I’ve ever assumed required me to be an agent of change. Some of those roles were: “turn around” executive director for a multi-service centre that was foundering when I was hired; City of Calgary social planner and funder of non-profit organizations in the human service sector (7 million dollars portfolio to distribute annually); multiple research initiatives tied to child abuse; domestic violence, seniors, aging, youth issues; published Master’s thesis in an American Family Journal; Senior Staff researcher and policy developer for the Mayor’s Task Force on Community and Family Violence, Calgary; certified trainer in Non-Profit Board Development etc., front line counseling in a crisis setting in my earliest Social Work years.

I hope that my greatest reward as a CFUW club president will be to leave the organization no worse off than when I assumed office.

Patricia Couture – South Shore University Women’s Club

I’ve completed an Honours B.Sc in Biochemisty from the University of Western Ontario. This was supplemented several years later with a Diploma in Business from Laurentian University in Sudbury.

My last paid employment was as an Official Receiver with the Montreal Office of the Superintendant of Bankruptcy. My life’s « work”, in a philosophical sense, has been trying to perform each job and each life role to the best of my ability.

I expect that my greatest reward as a CFUW club president will be working with, and learning from, interesting, dedicated women.

Godelieve De Koninck – Association des femmes diplômées des universités-Québec

Je suis orthopédagogue de formation. Ensuite, j’ai fait une maitrise en psychopédagogie, suivie d’un doctorat en didactique du français. Tout cela à l’Université Laval à Québec.

Ma vie a été consacrée à l’éducation des jeunes, plus particulièrement ceux ou celles qui éprouvent des difficultés scolaires, familiales ou sociales. Depuis ma retraite, je continue en faisant de la consultation et en restant très engagée dans l’univers de l’enseignement.

Ma plus grande récompense à titre de présidente d’une association de la FCFDU serait de faire avancer de façon significative le dossier des femmes des Premières Nations, ce qui leur permettrait de poursuivre des études secondaires, collégiales ou universitaires et ainsi leur ouvrir la porte de la liberté. Cela demande beaucoup de persévérance, de patience et de respect pour ces femmes, leurs traditions et leur motivation personnelle.

Gilda Martinello – Montreal Lakeshore University Women’s Club

I have an undergraduate degree in History (Concordia), a Masters in Library Science (McGill), an MBA and a TESL (Teaching English as a Second Language) Certificate both from Concordia.

My life’s work has always been in the service of others. In the library field, I worked to help colleagues find the information needed in order to meet their work demands to help clients and ultimately, my company, succeed. After, I worked in Public Affairs with speech writers so that they would be able to convey the messages that our executives wanted to disseminate. In Human Resources, I worked with groups of new MBA graduates to help them adapt to the workforce and contribute their best to their respective departments. My last job in the corporate world was in Supply Management (Purchasing) working with various suppliers to ensure that my company got the most value for its money for the services provided.

I am currently working part-time as an instructor teaching English as a second language to adults in a continuing education program to enable them to better communicate with others in general and more specifically, in the workplace.

My greatest reward as President of the MLUWC would be to ensure that the Club continues to be a viable and successful association of women, by increasing our membership and encouraging young women to join. This will be done with the assistance and hard work of women on different committees.

Dominique Rocanelli – University Women’s Club of Montreal Inc.

I have a Bachelor in Business Administration from Concordia University, Montreal.

My paid career has been as Director of Sales, CP Ships. My true calling has been to work as a fundraiser for worthy causes.

My greatest reward as president of the UWCM, with the support of my board members, would be to persuade the National Archives of Quebec to accept UWCM records and Minutes as part of their collection. This would ensure that UWCM has a place in Quebec History as well as a permanent safe house.